Incendio en Valparaiso

Las parroquias de los Padres Columbanos en Chile están en los vecindarios más pobres y difíciles. Por todas partes alrededor de la ciudad de Santiago vi señales de la lucha diaria por sobrevivir. Las chozas de gente muy pobre se intercalan con construcciones más nuevas de apartamentos del gobierno que parecen a primera vista infinitamente mejor que las chozas aglomeradas de los más pobres.

Visité también los montes de Valparaíso devastados por los incendios. A mediados de abril del 2013, incendios destrozaron las chozas y las viviendas de los más pobres, unas 70 millas al oeste de Santiago . . .

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Incendios Forestales: Un desastre causado por los hombres

Chile es un país propenso a los desastres naturales: terremotos, tsunamis, erupciones volcánicas, inu ndaciones y más. En mayo de 2008, el volcán Chaitén entró en erupción y destruyó la ciudad de Chaitén y obligó a los 4.200 residentes a evacuar su ciudad. En febrero de 2010, el sexto terremoto más grande registrado en un sismógrafo golpeó el valle central de Chile y causó un enorme tsunami inundando la costa en seis regiones del país. Más de 500 personas perdieron la vida en el terremoto y el tsunami. El veinte por ciento de los hogares en la región del Maule al sur de Santiago fueron destruidos o seriamente dañado. Se estima que el costo de reparación de los daños de este terremoto costó al país más de 15 mil millones de dólares. El 1 de abril de 2014, la ciudad norteña de Iquique fue golpeada por un terremoto que midió 8.2 en la escala de magnitud. Los chilenos han aprendido a hacer frente a estos desastres naturales en el conocimiento de que no pueden hacer nada para prevenirlos, pero pueden hacer muchas cosas para limitar y reparar el daño causado. Después del terremoto de 2010, el programa jesuita de caridad Un Techo Para Chile (un techo para Chile), junto con otras organizaciones de caridad construyeron 23.886 viviendas transitorias pre-fabricadas. Las ciudades costeras afectada por el tsunami han desarrollado un sistema de alerta con procedimientos de evacuación que salvarán vidas en el futuro . . .

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La nueva capilla de Nuestra Señora del Pilar en Cerro Candela

El Sábado, 07 de junio 2014, terminamos casi seis meses de trabajo en la construcción de una nueva capilla llamada Nuestra Señora del Pilar en una zona muy pobre de nuestra parroquia Columbana de los Santos Arcángeles llamada Cerro Candela. El nombre de la capilla se debe a la presencia de una hermana misionera española llamada Pilar que trabajó en esta área hace 40 años cuando era sólo tierras de cultivo y parte de una gran hacienda. La Hermana Pilar aparentemente dio su nombre a la capilla. Sin embargo, también hay una devoción a la Virgen en Zaragoza, España, que se originó a partir de varias apariciones de la Virgen María al apóstol Santiago en el siglo primero para fortalecerlo cuando se enfrentaba a una fuerte oposición de la población autóctona española al mensaje cristiano. Esta idea de la Virgen María que aparece en uno de los pilares puede parecer un poco extraña, pero ha habido varios datos reportados en la historia de que la Virgen apareció a diferentes grupos de personas, incluyendo a musulmanes.

Comenzamos a trabajar en la reconstrucción de la nueva capilla el 31 de diciembre de 2013, pero primero tuvimos que demoler el viejo edificio ya que había sido mal construido y podría derrumbarse en un terremoto matando a la gente en el interior . . .

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El Derecho al Agua

El agua tiene un lugar especial en la tradición cristiana. Hay aproximadamente 700 referencias al agua en la Biblia. Desde el Génesis al Apocalipsis, la imagen del agua es utilizada para ilustrar la vida, la renovación, la purificación. Existen también los múltiples usos del agua en nuestros sacramentos y rituales. En verdad, el agua es una parte esencial de nuestra fe.

También sabemos que sin agua la vida no sería posible. Por lo tanto, el agua es reconocida internacionalmente como un derecho humano. Es decir, todos tenemos derecho a agua limpia y accesible sin distinción de raza, etnicidad, clase, género o afiliación política y religiosa. Desafortunadamente, millones de personas en el mundo viven todos los días sin agua limpia . . .

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Migración

En un mundo cada vez más globalizado, no son sólo productos e ideas los que cruzan las fronteras, sino también personas que buscan trabajo, seguridad, oportunidades y, en ocasiones, la simple supervivencia.

Muchas personas encuentran cada vez más difícil mantener una vida digna para sí y para sus familias en sus países natales o en sus comunidades, y por ello se ven forzadas a emigrar. Al extenderse los conflictos, la ecología se destruye, las economías agrarias colapsan y la tierra es entregada a enormes corporaciones que explotan a los trabajadores inmigrantes, robándoles su dignidad humana fundamental. Con frecuencia, los programas de trabajadores invitados alimentan este ciclo de abuso y explotación, dejando a los trabajadores inmigrantes a merced de empleadores y traficantes . . .

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Santa Josefina Bakhita

El dia 8 de febrero es el dia de Santa Josefina Bakhita, patrona de las victimas y sobrevivientes del trafico humano y esclavitud. Aqui compartimos la oración pidiendo la intercesión de Santa Josefina Bakhita y debajo incluimos tambien un breve resumen sobre la vida de Santa Josefina Bakhita . . .

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Vida de Santa Josefina Bakhita

¿Cuál es la respuesta a “por qué”?

Una de las preguntas que con más frecuencia se les hace a los sacerdotes es esta: “¿Por qué decidió convertirse en sacerdote?” La gente la hace por varias razones: Algunos por simple curiosidad, otros la hacen porque hoy parece que muy pocos entran al seminario y unos cuantos porque piensan que el sacerdote debe haber sido el beneficiario de una experiencia espiritual extraordinaria.

Cuando a nosotros los Columbanos se nos hace la pregunta, hay otra pregunta adicional que es esta: “¿Por qué escogió ser un sacerdote misionero con los Padre Columbanos?” Cada sacerdotes puede relatar su propia historia, pero casi todos nosotros hemos tenido algo en común. Compartimos la experiencia de que alguien nos sugirió que tal vez tuviéramos vocación para el sacerdocio . . .

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Discurso del Papa a las autoridades de Filipinas

El papa Francisco ha dirigido este viernes por la mañana un discurso al presidente de Filipinas, Benigno Aquino, y demás autoridades del país. A continuación, publicamos el texto del mensaje del Santo Padre:

Señoras y Señores

Gracias, señor Presidente, por su amable acogida y por sus palabras de saludo en nombre de las autoridades y el pueblo de Filipinas, y de los distinguidos miembros del Cuerpo diplomático. Le agradezco de corazón su invitación a visitar Filipinas. Mi visita es sobre todo pastoral. Tiene lugar cuando la Iglesia en este país se prepara para celebrar el quinto centenario del primer anuncio del Evangelio de Jesucristo en estas costas. El mensaje cristiano ha tenido una inmensa influencia en la cultura filipina . . .

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Humilde Sierva de Dios

La prisión de San Juan de Lurigancho en Lima, Perú, tiene cerca de 9,000 prisioneros; no exactamente el lugar donde uno quisiera tener una celebración, pero esa fue exactamente la razón por la  que nos reunimos en la prisión el lunes 13 de diciembre de 2013, exactamente 30 años después de que la hermana Joan Sawyer fue disparada y matada por la policía peruana.

La hermana Joan estaba visitando la prisión como parte de su servicio pastoral a los prisioneros como lo hacía cada semana por varias horas para aliviar el peso de las sentencias que estaban sirviendo. En 1983, el día en que la hna. Joan estaba visitando, un grupo de prisioneros tomó de rehenes a Joan y a otros dos que también estaban visitando y demandaron una camioneta y un conductor para realizar su fuga. Las autoridades de la prisión cooperaron, y los rehenes fueron junto con los prisioneros en la camioneta. A solo una milla de la prisión la policía los emboscó . . .

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Acción Ejecutiva sobre Inmigración: ¿Qué podemos esperar?

Tuve la oportunidad de participar en un seminario organizado por el Centro Nacional de Leyes de Inmigración (NILC), que proporciona una gran cantidad de información con respecto a la próxima acción ejecutiva. Aunque no conocemos la totalidad de lo que pasará, sí sabemos que incluirá una expansión de Acción Diferida para el arribo de niños (DACA) que incluirá Soñadores recientes de más edad (los que califican como Llegados en la Infancia) y una expansión de la acción diferida para adultos. Esta es una buena noticia. También esperamos el fin de la detención familiar,  mejorar el proceso de legalización de casos de migrantes, y  a los sobrevivientes de la violencia selectiva y doméstica.

Aquellos políticos que se oponen a la acción administrativa y cuestionan la autoridad legal del Presidente para tomar medidas, el NILC proporcionó amplia información sobre la respuesta a esta oposición. Como Jefe del Ejecutivo, el Presidente tiene la autoridad para decidir cómo asignar los recursos con el fin de hacer cumplir las leyes . . .

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